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記者自由聯盟主席促澳洲立法保護新聞記者及吹哨人 澳洲新聞機構及記者寓所曾被警方搜查備受讉責

記者自由聯盟主席兼發言人格雷斯特(Peter Greste)日前在坎培拉國家新聞俱樂部發表講話,呼籲澳洲政府制定《媒體自由法案》,並加強對新聞工作者及吹哨人的保護,保障澳洲的新聞自由。

格雷斯特 2015 年在埃及擔任記者時,因為恐怖主義罪名被拘留,他表示埃及政府利用國家安全法來打壓他們不喜歡的記者。8年後的今日,他擔心澳洲政府以國家安全保密為由,打壓他們不喜歡的新聞報導及記者。

格雷斯特表示,他的組織正提議制定一項媒體自由法案,運作方式與昆士蘭州、首都領地及維州的人權法類似。

格雷斯特在講話中引用2019年,新聞集團記者斯梅瑟斯特(Annika Smethurst)的坎培拉寓所被搜事件,當時警方指她在未經授權披露下國家安全信息,說明合法報道有可能定為犯罪行為。同一星期,聯邦警察亦突擊搜查澳洲廣播公司( ABC) 的辦公室,涉 2017 年「阿富汗檔案」,當中提及澳軍派駐阿富汗特種部隊,可能觸犯戰爭罪行。而有關事件引起不少抗議,亦引起全球傳媒機構譴責。

自斯梅瑟斯特事件後3年,格雷斯特認為政府有積極的變化,通過國家廉政公署法案,當中包括一些保護記者及其消息來源的條款,亦通過了關於揭發舉報的修訂法律。律政部長載夫斯(Mark Dreyfus)已經委託對聯邦保密罪行進行審查,以確保法律能夠對同公共利益有關的新聞有足夠保護。

然而,格雷斯特表示記者自由聯盟仍有很多工作要做,因為仍然有吹哨者因合法披露而受到起訴,就如前稅務職員Richard Boyle因為披露澳洲稅務局的高壓收債手法面臨刑事起訴,前情報官員David McBride因揭露澳洲士兵在阿富汗犯下戰爭罪行而被指控。

聯盟提議制定媒體自由法案,為記者及吹哨人提供更多的保護,同時這項法案將對政府及媒體之間的關係產生深遠的影響,並影響與民眾之間的關係。

新聞來源:SBS、ABC News