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多國使館共欠交通擁擠費1.4億鎊 倫敦運輸局:將尋求國際法院訴訟

  • 倫敦運輸局周一公佈清單,顯示全球逾160國的駐英外交官在過去20年間,共拖欠倫敦運輸局超過1.43億英鎊的交通擁擠費
  • 其中,美國大使館欠款最多,超過1460萬英鎊,日本次之,欠款逾1000萬鎊,印度則以850萬鎊排第三,中國欠790萬鎊排第五;而榜尾的多哥大使館僅欠款40英鎊
  • 倫敦運輸局強調「交通擁擠費是一種服務收費,而非稅項,因此外交官不會享有豁免」,又稱會繼續追討並尋求「推動將此事提交給國際法院」

英國倫敦運輸局(TfL)周一(5月20日)公佈清單,顯示全球逾160國的駐英外交官在過去20年間,共拖欠倫敦運輸局超過1.43億英鎊的交通擁擠費(Congestion Charge)。局方表示會持續推動透過外交途徑追討欠款。

據倫敦運輸局公開的清單顯示,全球超過160個國家位於倫敦的駐英大使館均有拖欠交通擁擠費。其中,美國大使館欠款最多,超過1460萬英鎊,日本次之,欠款逾1000萬鎊,印度則以850萬鎊排第三,中國欠790萬鎊排第五,俄羅斯以600萬鎊排第六。名單上除了欠數十萬至過百萬鎊的「重量級」大使館眾多外,也有些使館拖欠的金額十分少,像榜尾的多哥大使館僅欠款40英鎊,而芬蘭和多米尼克(Commonwealth of Dominica,並非國名相似的多明尼加Dominican Republic)兩國則以120鎊欠款並列尾二,馬其頓等四國則各自欠130鎊。

倫敦運輸局表示,這些欠款數據是由2003年交通擁擠費實施以來積壓至去年12月底,仍未繳付的欠款總數。局方在聲明中強調:「我們和英國政府均明確表示,交通擁擠費是一種服務收費,而非稅項,因此外交官不會享有豁免。」聲明又稱「倫敦大多數的大使館都有支付這項費用,但仍有少數頑固者拒絕支付,儘管我們已通過外交渠道提出訴求」。聲明最後指局方將繼續追討所有未繳付的擁擠費和相關罰款,並尋求「推動將此事提交給國際法院(International Court of Justice,簡稱ICJ)」。局方所指的國際法院,與近日處理以色列總理內塔尼亞胡和哈馬斯領袖拘捕令的國際刑事法院(International Criminal Court,ICC)不同。

儘管倫敦運輸局的聲明指只有「少數頑固者拒絕支付」,不過名單上的國家超過160個,可見拖欠款項情況普遍。英國外交部就此表示,他們期望外國的使館會支付這些費用,並認為沒有法律依據支持外交豁免。但美國駐英大使館發言人就表示:「根據1961年《維也納外交關係公約》,我們認為交通擁擠費是一種稅收,因此外交使團應獲豁免支付。而我們長期以來的立場也與許多駐倫敦的其他外交使團一致。」

據英國廣播公司報道,2020年2月,時任外相藍韜文(Dominic Raab)曾透露外交部官員當時已致信「一些外交使團和國際組織」,「要求支付欠款」,而這些欠款就包括了交通擁擠費及違例泊車罰款等款項。

倫敦運輸局公佈的追債清單也引起了倫敦市民的熱議,有網民就在Reddit論壇上開玩笑地提議發起眾籌,幫榜尾的多哥繳付其40鎊的欠款,令其可以在名單上被除名。

新聞來源:BBC、衛報

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