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【英記築品】Norco House:花崗岩城的粗獷怪物

與香港一樣,蘇格蘭第三大城市鴨巴甸 (Aberdeen) 是一處以花崗岩 (granite) 地質為主的地區,鴨巴甸市內有大量以Norco House石材建造的建築物,令鴨巴甸贏得花崗岩城 (Granite City) 的稱號;同時因為花崗岩在陽光照射下會發出點點銀光,有部分人會稱之為銀城 (Silver City)。花崗岩是一種堅硬耐用的天然物料,不會輕易受風化或污染所影響,無需經常為建築物外牆進行清潔及維修。因此比起其他主要以沉積岩如 sandstone 建造的蘇格蘭城市,鴨巴甸顯得格外乾淨整齊。
隨著二次大戰結束,現代建築風格興起,傳統建築石材開始末落。不過鴨巴甸在六、七十年代席捲全國的粗獷主義風格洪流當中,依然有嘗試保留自身的本土設計元素。位於市中心的 Norco House 由建築師事務所 Covell, Matthews and Partners 設計,在1966至1970年間興建,是作為 Northern Co-operative Society 旗下的一所百貨公司,大樓的名字Nor-Co 便暗藏了公司名稱的縮寫。樓高四層的Norco House 設計別具特色,在地面一層的商舖玻璃櫥窗之上,有三層如手風琴形狀的石屎將建築物重重包圍,是一座灰色的龐然巨物。而除了一般沙石之外,建築師特別在粗獷的坑紋石屎之中混入了花崗岩碎石成分,令 Norco House 外觀有別於其他英國大城市的同期粗獷建築。Norco House 亦是在大型商場興起前,最後一浪獨立百貨公司建築的表表者,成功為 Co-op 塑造出前衛現代的形象。

Norco House 最初設計 (圖片來源: Scavenged Luxury)

Norco House 近照 (圖片來源:Marin Pasarić)

不過後來生意不景,Co-op 於80年代末撤出 Norco House,由 John Lewis Partnership 從 Co-op 手中將建築物收購,經翻新及擴建後於1989年再次開門營業。鴨巴甸的 John Lewis 曾經是這間連鎖百貨公司品牌在全英國最北的分店,營業額更加持續多年超越愛丁堡及格拉斯哥的分店,可惜最終也敵不過Covid-19,在疫情期間暫時停業後不久,便於2021年7月決定永久結束營業。

Norco House 粗獷細節 (圖片來源:DRS-Edinburgh)
Norco House 近照 (圖片來源:IG@jakeshepherdcreative)

Norco House 最早在2007年被蘇格蘭官方古蹟辦事處 Historic Environment Scotland 考慮列入受保護建築名冊,但當局在考察過鴨巴甸市中心之後,認為建築物被過度改動而不被納入;在2019至2020年間進行的第二次考察也沒有推翻當初決定,儘管局方對建築物在 George Street 及 St Andrew Street 的立面具有相當價值這一點達致共識,但考慮到長遠對市中心發展重建的影響而沒有將其列入保育名冊內。空置兩年後,Norco House 在2023年由發展商 EP Properties 購入,似乎勢將被重新發展。在沒有法定的保護下,如此與別不同的建築物會否得以保留,現時仍是未知之數。

兩張 Norco House 近照,由於過度改動而不被納入受保護建築名冊  (圖片來源:Marin Pasarić)