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國會聽證會聽取強積金、永居積壓問題 永明、宏利否認助港府阻BNO港人提取

-加拿大國會一聽證會傳召宏利及永明就港人提取強積金問題質詢
-宏利及永明代表指申請人的簽證所用證件並不重要,他們只需要申請者提供永久居民或公民證明
-宏利指2021年至23年有約700宗來自加國申請因不同行政原因被拒,永明指只有兩宗

國會公民及移民委員會周一(6月3日)就港人強積金及永久居民申請的積壓問題召開聽證會,永明及宏利否認協助港府扣起移居港人的強積金,指只要申請人有足夠文件證明符合已定居外地等條件就會獲批,而積金局則檢查申請人是否曾提早領取。永明指2021年至今的合共近1.5萬宗申請,只有兩名來自加拿大的申請人因其他行政原因未獲批。而宏利代表就表示因各種原因,如文件不齊全等,2021至23年的4450宗來自加國的申請,有700宗未獲批。不過,香港監察指兩公司的數據與該組織統計的數字不符。

宏利及永明兩間加拿大金融企業,合共管理約4成香港強積金,總金額或高達37億加元。基於近年有不少移居外地的港人以永久離港原因申請提早取回強積金時遇上阻礙,加拿大國會本年初決定傳召兩公司的代表作供,讓議員提出問題。

在昨日的聽證會中,永明金融的代表指自2021年至2024年第一季,該公司處理了14500宗,來自全世界,以永久離港為由提早取回強積金的申請,當中有2.5%或大約170宗被拒,主要是由於文件不齊全等行政原因,當中只有兩宗的申請人是加國永久居民或公民。

而宏利就指在2021年至2023年間,有4450宗與加國有關的提早領取強積金的申請,當中約700宗因各種行政原因被拒,此類情況包括欠缺簽證,文件不齊全等。

兩間公司的代表亦同時強調,他們作為強積金管理人,不能得知申請者是否曾使用此原因提取過強積金,只有積金局有此資料,有部份被拒的申請,就是因曾經使用此一生只可利用一次的理由而被拒。他們指只要申請人符合可以提供聲明指將永久離港,可提供相關永久居留或外國公民的證明等條件,都會獲批。

此外,香港監察等關注團體,早前曾提出有移居加國港人在取得永久居民身份後,因其本身的簽證是以BNO申請,故強積金代理人以不承認以BNO核發的簽證為由拒絕申請人提早領回強積金。

兩公司代表在回覆時指,申請者以什麼護照取得簽證不重要,他們只要求申請人提供可在外地永久居留的證明。不過,當詳細問及有沒有持BNO簽證的港人在英國取得永久居民或公民身份後申請提取強積金被拒,他們指要後補資料。他們在回應國會議員關慧貞提問時,亦表示中國或香港政府沒有要求他們扣起BNO簽證持有人的申請。

不過,香港監察周二(6月4日)指,兩公司代表的答覆或缺乏答覆,與香港監察統計證據有矛盾,該組織得悉有大量個案和拒絕信函,都與他們的說法有抵觸,這些資料都顯示宏利和永明,曾拒絕以BNO護照或簽證申請提早取回強積金的移居加拿大及英國港人。

另一方面,保守黨國會議員及該黨的影子移民部長Tom Kmiec 在聽證會上,亦就此問題向與會的香港監察、港加聯及溫支聯查詢。現時加拿大永久居民卡上的國籍一欄,如申請人以BNO申請簽證,會顯示為GBN,而非以特區護照申請簽證時所顯示的HKG。他問及如統一改為HKG會否有幫助,獲各與會港人團體代表贊同。

在聽證會上,亦探討了港人永久居留申請積壓問題。港加聯表示,在會上要求將港人通過香港途徑申請的工簽自助在申請永久居留時延期,及因應香港情況延長「救生艇」政策。而港加聯及香港監察同樣都表示,應增加相關「人道主義」類別配額的數量。

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