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珀斯鑄幣廠售中國100噸「摻假」金條 西澳州長聲稱不知情

根據一份內部報告,歷史悠久的珀斯造幣廠(Perth Mint)曾向中國出售成色不足或「摻假」金條,並在事件曝光後試圖隱瞞。目前,珀斯造幣廠面臨着90億澳元的金條可能被召回的後果。

澳洲廣播公司時事調查節目《四角方圓》(Four Corners)發現了一些文件,記錄了西澳政府所擁有的珀斯造幣廠從2018年開始對其黃金進行「摻假」,並試圖向其最大的客戶中國掩蓋此事。。

儘管該廠的黃金仍高於行業標準,但據估計,可能有多達100噸黃金不符合上海黃金交易所的嚴格銀含量純度標準,而他們是該廠最大的客戶之一。

在黃金中摻入雜質在金屬行業內並不違法,但對於珀斯鑄幣廠而言,這樣做存在較高的風險。這種方法通過添加銀或銅等雜質降低了金條的成色,允許摻雜微量金屬。但珀斯鑄幣廠的計劃是保持黃金的99.99%純度,因此允許出錯的餘地極其有限。該廠從2018年開始在黃金中摻入雜質以節約成本,預計每年最多可節省62萬澳元,而這些錢只是其年銷售額的一小部分。

2021年9月,摻假計劃浮出水面後,上海黃金交易所發現兩根金條含有過多的銀,與該所的規格不符。珀斯鑄幣廠在收到投訴當日就下令進行內部調查,擔心聲譽受到重大打擊。調查表明,如果上海黃金交易所公開此事,該鑄幣廠面臨的風險會非常大。珀斯鑄幣廠的內部報告指出,上海黃金交易所可能需要召回高達100噸的庫存以進行更換。

如果按照當今的黃金價格計算,回購這麼多含雜質的金條將需要花費87億澳元。此外,這些金條還需要運回珀斯進行重新鑄造,然後才能再次出售。

這對珀斯鑄幣廠來說是一個巨大的財務負擔,他們可能需要西澳納稅人的幫助才能提供足夠的資金。

然而,這些金條並不是唯一有問題的金條。這意味著在三年的摻雜計劃中,大多數金條都可能不符合上海黃金交易所的標準。

最重要的是,鑄幣廠嘗試向上海黃金交易所隱瞞這件事。當時的首席執行官Richard Hayes決定只將只向客戶提供符合要求的化驗結果,更廣泛的舉證責任則留給了上海黃金交易所來證明。在產品不合格檢驗結果被發現的當天,珀斯鑄幣廠立即停止了黃金摻雜計劃。

在珀斯鑄幣廠內部私下披露這場危機的同一周,該廠宣布Hayes將因病提前退休。他未回應《四角方圓》節目的問題或採訪請求。

珀斯鑄幣廠證實收到了客戶關於少量一公斤重金條的投訴,但由於中國政府對從中國出口黃金的限制,客戶沒有退回這些金條。因此,無法核實客戶的擔憂。

最終,上海黃金交易所選擇不公開投訴,並接受了鑄幣廠的質量保證。鑄幣廠同意未來向上海黃金交易所出售的所有金條都必須附帶檢驗證書。

然而,這對鑄幣廠聲譽造成的長期損害將會更為嚴重。一位內部人士表示:「可能會有買家在黃金市場上問,我們還能相信來自珀斯鑄幣廠的任何東西嗎?包括硬幣、金條或其他任何東西?」

西澳洲長Mark McGowan回應珀斯鑄幣廠「摻假」事件                                                             圖: ABC NEWs

對此,西澳洲長Mark McGowan表示,他週一才意識到珀斯鑄幣廠向中國出售黃金的問題,這可能會給納稅人留下數十億澳元的賬單。McGowan曾在在 2017 年至 2021 年初擔任負責造幣廠的部長,而摻假計劃是在2018至2021年實施。他告訴記者自己對鑄幣廠「摻假」事件並不知情,又表示他已經檢查過所有的報告,而他並沒有被告知珀斯鑄幣廠摻假所造成的問題。

珀斯鑄幣廠具有124年歷史,同時也是著名旅遊景點之一。                                                           圖:ABC News

珀斯鑄幣廠是世界上最大的新開採黃金加工廠,也是著名旅遊景點之一,因生產各種主題的紀念幣而聞名,其一年的銷售額高達203億澳元,是世界唯一有政府擔保的鑄幣廠。

新聞來源: ABC News 

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