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最多人口國家換位 印度「人口紅利」勢贏中國

中國經濟增長差,凸顯其隨著勞動力萎縮和退休人士增多而面臨嚴峻挑戰。

隨著中國人口60年來首次出現萎縮,跌至約14.12億人後,印度可能已超越中國,成為世界上人口最多的國家。據《世界人口綜述(World Population Review,WPR)》預測,截至2022年底,印度人口為14.17億,比中國多逾500萬人。有經濟學家和分析人士稱,人口增長帶來的「人口紅利」,可能會繼續支持印度快速增長。

中國國家統計局周二(1月17日)公布,2022年出生人口956萬人,死亡人口1,041萬人,人口比上一年年末減少85萬人。這是1960年代初,毛澤東領導「大躍進」運動後,中國遭遇大饑荒以來,人口首次下降。根據官方數字,中國現在人口為約14.12億人。

中國人口下跌的同時,印度這個50%人口年齡在30歲以下的國家,預計將成為世界上增長最快的主要經濟體。據WPR統計,截至今年1月18日,印度人口增至14.23億;並預測即使印度人口增長放緩,但至少到2050年前仍會上升。

聯合國原本預測,中國人口於2022年底仍居全球首位,認為中國有14.26億,印度有14.22億;並預計兩國將在今年7月之前交換位置,因印度將增長到14.29億人。然而,中國周二公布去年人口下降速度比聯合國預期的快,印度人口很大可能已超過中國。

印度這個亞洲第3大經濟體,目前在糧食生產方面實現了自給自足。它是食用油的主要進口國,同時也是最大的食糖消費國。印度是第3大原油購買市場,第2大鋼鐵和黃金消費國。此外,它還是全球第3大國內航空市場。

全球人口最多國家的地位轉變,將料將對這兩個擁有逾14億人的國家,產生重大經濟影響。

除人口數據外,中國近日還公佈了近半世紀以來最差經濟增長數據之一,凸顯該國隨著勞動力萎縮和退休人士增多而面臨嚴峻挑戰。

對印度來說,則隨著健康工人數量增加,經濟學家和分析人士所稱的「人口紅利」,可能會繼續支持印度快速增長。然而,分析亦擔心印度可能會錯過發展機會,因為該國根本沒為每年進入勞動市場的數百萬年輕人,創造足夠就業機會。

專家警告,如果政府沒有政策創造足夠就業機會,人口數字可能會成為一種負擔。數據已顯示,由於缺乏機會和低工資,越來越多印度人甚至沒有找工作。

據世界銀行2021年數據,印度勞動力參與率(對活躍勞動力和求職者的估計)為 46%,在亞洲處於最低水平。相比之下,同年中國和美國的比率分別為68%和61%。

新聞來源:Fortune、CNN

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